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Thierry Neuville mantuvo la calma en medio de una furiosa lucha por ganar el Rallye de Suecia hoy domingo por la tarde y tomar la delantera del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

El belga se convirtió en el tercer piloto no nórdico en ganar el único rallye puro de invierno del calendario y terminó con una agónica espera de 12 meses después de perder el triunfo el año pasado.

Él superó una fallo eléctrica con el sistema de cambio levas de su Hyundai, un trompo vertiginoso contra un banco de nieve y la presión extrema del grupo de perseguidores para ganar el rallye de cuatro días sobre nieve y caminos forestales cubiertos de hielo por 19.8 segundos.

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"Es un fin de semana increíble. No esperábamos ser tan rápidos aquí este año, pero el equipo y el coche nos dieron la oportunidad de luchar por la victoria. Nos lo merecimos el año pasado, incluso más que este año", dijo Neuville.

La segunda plaza de Breen es su mejor resultado en el WRC

Finalmente se liberó de sus perseguidores el sábado por la tarde y superó las últimas tres especiales del domingo para batir al irlandés Craig Breen, pilotando un Citroën C3, quien el segundo puesto fue el mejor resultado de su carrera.

 

Breen subió al segundo puesto el sábado por la mañana cuando Andreas Mikkelsen trompeó exactamente en el mismo punto que Neuville. Mantuvo la compostura para detener al noruego, compañero de equipo del ganador del rallye, por 8.5 segundos.

Esapekka Lappi persiguió a Neuville desde el principio hasta que se hundió en la clasificación después de enterrar su Toyota Yaris en un banco de nieve. Luchó y ganó dos lugares en las últimas tres especiales para terminar cuarto, a 17.5 segundos de Mikkelsen.

Un error en la especial final de Hayden Paddon hizo la vida más fácil a Lappi. El neozelandés caló su i20 a un par de kilómetros de la meta y fue superado por el finlandés por 8.6 segundos.

Mikkelsen en Colin Crest

Mikkelsen ha logrado su primer podio con Hyundai

Después de solo un día de test previos al rallye, Mads Ostberg fue sexto en su debut con un C3. El noruego llegó a ser segundo, pero fue perdiendo puestos por la falta de familiaridad con el coche y la falta de confianza en el tiempo de preparación de su carrera.

Jari-Matti Latvala, quien le otorgó a Toyota Gazoo Racing una victoria de cuento de hadas la temporada pasada en el segundo rallye del fabricante japonés en el WRC después de una ausencia de 17 años, fue séptimo tras de ser lastrado por un diferencial delantero problemático y condiciones adversas en la carretera.

Su compatriota finlandés Teemu Suninen fue octavo con un Ford Fiesta y el mejor piloto del M-Sport Ford World Rally Team después de que el equipo, que encabezó la clasificación de marcas después del Rallye Monte Carlo del mes pasado, tuvo un fin de semana para olvidar.

Ott Tänak y el ganador de Monte Carlo, Sébastien Ogier, cedieron grandes cantidades de tiempo en la jornada de apertura del viernes cuando abrieron pista a través de la nieve profunda. No pudieron recuperar el terreno perdido y terminaron noveno y undécimo, con Elfyn Evans décimo.

El campeonato viaja a México el próximo mes para el primer rallye de tierra de 2018. El Rally Guanajuato México tiene su sede en León y se celebrará del 8 al 11 de marzo.

Clasificación final
  1.  T. Neuville N. Gilsoul Hyundai i20 Coupe WRC 2:52:13.1
  2.  C. Breen S. Martin Citroën C3 WRC +19.8
  3.  A. Mikkelsen A. Jæger Hyundai i20 Coupe WRC +28.3
  4.  E. Lappi J. Ferm Toyota Yaris WRC +45.8
  5.  H. Paddon S. Marshall Hyundai i20 Coupe WRC +54.4
  6.  M. Østberg T. Eriksen Citroën C3 WRC +1:15.3
  7.  J. M. Latvala M. Anttila Toyota Yaris WRC +2:04.9
  8.  T. Suninen M. Markkula Ford Fiesta WRC +2:52.2
  9.  O. Tänak M. Järveoja Toyota Yaris WRC +3:44.4
  10.  E. Evans D. Barritt Ford Fiesta WRC +5:27.4
Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2018. Pilotos
  1.  T. Neuville 41 puntos
  2.  S. Ogier 30
  3.  J.M Latvala 23
  4.  E. Lappi 23
  5.  O. Tanak 21
  6.  A. Mikkelsen 21
  7.  C. Breen 20
  8.  K. Meeke 17
  9.  H. Paddon 10
  10.  E. Evans 9
Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2018. Constructores
  1.  Hyundai Shell Mobis World Rally Team 54
  2.  Toyota Gazoo Racing World Rally Team 53
  3.  Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 46
  4.  M-Sport Ford World Rally Team 43
  • Todos los resultados quedan sujetos a la confirmación oficial de la FIA.

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