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TÄNAK SUPERA A OGIER ATACANDO AL FINAL DEL VIERNES

Ott Tänak ha recuperado el primer puesto en el Repco Rallye de Nueva Zelanda, ya que Sébastien Ogier tuvo problemas en el último tramo del viernes con un alerón trasero dañado.

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Sólo 7,2 segundos separaban a los cuatro pilotos de cabeza tras 158,56 km de acción frenética en la que ha sido la etapa más larga del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA de este año hasta el momento.

Tänak dominó inicialmente con su Hyundai i20 N y abrió una pequeña ventaja mientras los fuertes aguaceros plagaban los tramos de la mañana en las carreteras de tierra de la región de Waikato.

Sin embargo, cuando las nubes de lluvia se separaron brevemente antes de la segunda pasada por Whaanga Coast, el piloto estonio se vio perjudicado por una posición inicial en la carretera y luchó por la tracción cuando la superficie se secó.

Fue superado por la estrella de Toyota Gazoo Racing, Elfyn Evans, así como por el colega a tiempo parcial del galés, Ogier, quien, ayudado por una posición de salida más baja, pasó de ser quinto a ser primero en la general después de superar a todo el grupo en 8,2 segundos mientras gestionaba a la perfección su goma Pirelli de compuesto blando.

Ogier abandonó el liderato en el último tramo

El tiempo volvió a ser lluvioso en las dos últimas especiales y Ogier pronto se vio perjudicado al rozar la rama de un árbol con la parte trasera de su Yaris, lo que arrancó la mitad superior del alerón del coche.

Esto permitió a Tänak aumentar la presión y volver a ponerse al frente con una victoria de tramo en la última especial, mientras Ogier luchaba con la reducción de la aerodinámica trasera y terminaba a 6,7 segundos del liderato. La regularidad de Evans se vio recompensada y se colocó en segunda posición, a sólo dos décimas de segundo del líder.

Las tareas de apertura de la carretera jugaron a favor de Kalle Rovanperä, ya que el piloto de Toyota evitó lo peor de un fuerte chaparrón en el TC6. El finlandés terminó el día a sólo 0,5 segundos de Ogier en la cuarta posición de la general, pero, a menos que pueda superar a Tänak en los próximos dos días, no podrá conseguir el título de pilotos esta semana.

Greensmith lideró la carga de M-Sport Ford

La pareja de Pumas de M-Sport Ford dominó en un principio, ya que Craig Breen y Gus Greensmith se colocaron entre los dos primeros en los inicios. Sin embargo, las cosas se torcieron rápidamente cuando Breen abandonó tras resbalar por un terraplén en la misma curva que sorprendió a Colin McRae en 2002.

Greensmith fue el abanderado de la escuadra británica y se las arregló de forma admirable para terminar el día a 36,6 segundos de Rovanperä en la quinta posición.

La mañana de Thierry Neuville estuvo plagada de dos costosos trompos, pero su suerte mejoró a medida que avanzaba el día. Un reglaje más suave de las suspensiones le dio más confianza a su i20 y, al final de la jornada, el ganador del EKO Acrópolis Rallye de Grecia se había colocado a 1,8 segundos de Greensmith.

Oliver Solberg y Takamoto Katsuta fueron séptimo y octavo respectivamente, por delante del líder del WRC2, Hayden Paddon, y del piloto privado de Puma, Lorenzo Bertelli.

Los competidores viajarán el sábado al norte de la base del rallye, Auckland, para realizar un doble recorrido por Kaipara Hills (15,83 km), Puhoi (22,50 km) y Komokoriki (5,81 km). Un regreso a Auckland para la asistencia separará los bucles, que sumarán 88,28 km.

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