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Después de un complicado Rally Safari en Kenia, Hyundai Motorsport busca recuperarse en el Rally de Estonia, la séptima prueba de la temporada 2022 del Campeonato del Mundo de Rallies (WRC) FIA.

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El equipo se adjudicó la victoria en el estreno del evento en el calendario WRC en 2020 y aspira al éxito en sus tramos de tierra nuevamente este año.
Tres tripulaciones surcarán las veloces carreteras del rally en el Hyundai i20 N Rally1: Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe, Ott Tänak/Martin Järveoja y Oliver Solberg/Elliott Edmondson.

Hyundai Motorsport se dirige al Rally de Estonia, la séptima ronda del Campeonato del Mundo de Rallies (WRC) FIA de 2022, decidido a dejar en el espejo retrovisor la decepción del Rally Safari de Kenya y conseguir una gran actuación.

A pesar de sentir los efectos del extenuante e implacable rally africano, el equipo con sede en Alzenau sigue confiando en su capacidad para competir por el escalón más alto en Estonia después de haber obtenido la victoria sobre la tierra del Rally de Italia en Cerdeña.

El Rally de Estonia, uno de los favoritos de los equipos oficiales, hizo su esperado debut en el WRC durante la temporada 2020, interrumpida por la pandemia. Los héroes locales Ott Tänak y Martin Järveoja lideraron un contundente doblete para Hyundai Motorsport en esa ocasión, la primera victoria de la pareja para el equipo. Otro doble podio en 2021 continuó con la impresionante forma del equipo en el evento del Báltico.

La edición 2022 del Rally de Estonia será más exigente que nunca, con caminos de tierra de alta velocidad y una variedad de saltos difíciles de superar. También se sabe que la superficie se llena de baches, particularmente en la segunda pasada, lo que brinda un desafío adicional para los competidores. Sin embargo, las tres tripulaciones al volante del Hyundai i20 N Rally1 de propulsión híbrida están familiarizadas con las condiciones que les esperan en Estonia y, por lo tanto, esperan utilizar este conocimiento previo para la ocasión.

La alineación de Hyundai Motorsport está formada por los favoritos locales y ganadores del Rally de Estonia 2020, Ott Tänak/Martin Järveoja, Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe, que terminaron en el podio en el evento de 2021, y Oliver Solberg/Elliott Edmondson. Si bien será la primera vez que el joven dúo compita en el Rally de Estonia en el WRC, Solberg ha ganado dos veces en el evento en otras categorías.

El subdirector del equipo, Julien Moncet, dijo que: "Aunque sólo hemos competido allí dos veces, el Rally de Estonia es un evento del que tenemos muy buenos recuerdos. En particular, fue el sitio de la primera victoria de Ott y Martijn para Hyundai Motorsport, uno de los cuatro podios que hemos logrado en Estonia desde 2020. Nuestra esperanza es que podamos continuar de esta forma este año y recuperarnos del duro fin de semana que experimentamos en Kenia. Durante toda la temporada el Hyundai i20 N Rally1 ha demostrado mucha velocidad en la tierra y esperamos que el próximo fin de semana no sea diferente. El objetivo, como siempre, es luchar por la victoria y sumar tantos puntos para el campeonato como sea posible. Aunque la diferencia con la cabeza de la clasificación es bastante grande, nunca nos rendiremos".

Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 n.º 11)

  • Los belgas siguen segundos en la clasificación después de seis rondas.
  • La tripulación obtuvo un podio en el Rally de Estonia la temporada pasada.

Neuville dijo que: "El Rally de Estonia es uno de los eventos más rápidos del calendario, y también la prueba de casa de Ott, por lo que es un rally en el que siempre queremos ser fuertes y obtener buenos resultados. Personalmente, es un rally que disfruto. La primera temporada allí fue un poco difícil, pero una vez que conoces las carreteras te empieza a gustar más. Esto se debe a que las velocidades son muy altas, por lo que ayuda conocer las condiciones y el terreno. Es muy similar en términos de configuración al Rally de Finlandia, ya que ambos tienen carreteras rápidas que generalmente son planas. En Estonia, la superficie es un poco más blanda que en Finlandia, por lo que se llena de surcos en la segunda pasada, y los saltos también son más grandes y rápidos. Pude terminar en el podio allí en 2021, así que espero poder hacer lo mismo nuevamente este año".

Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1 n.º 8)

  • Evento en casa para el dúo estonio.
  • La pareja obtuvo la victoria en el Rally de Estonia en 2020.

Tänak dijo que: "El Rally de Estonia es siempre un gran evento. Por primera vez este año iremos a carreteras más suaves y rápidas, por lo que espero que sea divertido, pero también debemos asegurarnos de extraer todo el rendimiento y la velocidad que podamos del coche. Será un gran desafío y tendremos que ser rápidos desde el principio. Lo mejor para mí es que no tengo que viajar. También es genial tener un rally en casa porque tenemos a los increíbles aficionados y a las personas cercanas a nosotros a nuestro alrededor. Pero no hay presión extra, sólo queremos sumar tantos puntos como sea posible. Haremos todo lo posible para terminar en las primeras posiciones".

Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Hyundai i20 N Rally1 n.º 2)

  • La tripulación aspira al primer podio en el WRC.
  • Solberg ha ganado en el Rally de Estonia en WRC3.

Solberg dijo que: "El Rally de Estonia es el evento que más esperaba durante todo el año. Lo he hecho muchas veces antes y he podido ganar allí dos veces. Ojalá pueda luchar por el podio, ese es mi objetivo personal para el próximo fin de semana. Es un evento muy complicado con muchos saltos. También es muy rápido y es la primera vez que compito allí con el coche WRC, por lo que será un desafío diferente. He conducido tanto en Estonia que lo siento casi como mi segundo país, así que me siento muy cómodo en las carreteras. En el segundo bucle pueden tener muchos baches, por lo que necesita un coche que sea fácil de conducir y tenga buena tracción. Pero lo principal que necesitas es simplemente mantener el pie derecho plano hacia abajo."

 

LOS PUMA DE M-SPORT FORD, LISTOS PARA ESTONIA

Tras un agotador Safari Rally Kenya, el M-Sport Ford World Rally Team se prepara para volver a la acción en el Rally Estonia de esta semana (14 al 17 de julio) presentando una sólida alineación de cuatro Ford Puma Hybrid Rally1.

M-Sport recorrerá las rápidas especiales del Rally Estonia a partir del próximo jueves 14, día en que se correrá la súper especial, ya de noche, en la ciudad de Tartu. Como ya es norma en los rallyes mundialistas, la acción decisiva comenzará el viernes 15, cuando los equipos se dirijan a los tramos de tierra rápida de Estonia, plagada de innumerables saltos y crestas.

M-Sport Ford WRT participará en este rally con cuatro tripulaciones al volante de sendos Puma Hybrid Rally1. Las cuatro compitieron en esta misma prueba del año pasado, por lo que su experiencia será importante y además reforzada por un ensayo exhaustivo previo al evento realizado en áreas próximas al escenario de las operaciones.

El piloto líder del M-Sport Ford, Craig Breen, regresa al Rally Estonia con dos podios previos logrados en los años en que se ha disputado como carrera mundialista, 2º en 2020 y 2021. El irlandés cuenta con un importante conocimiento de las pistas, ya que ha competido en el rally estonio cuatro veces antes de que la prueba se uniera al WRC.

Pierre-Louis Loubet regresa a M-Sport para su cuarta participación en el WRC pilotando un Ford Puma Hybrid Rally1, con su posición reforzada por su destacada actuación en Cerdeña, donde terminó 4º tras una larga batalla por el podio durante todo el fin de semana.

Gus Greensmith ha competido previamente dos veces en esta prueba y además tiene un ritmo probado en tierra rápida, con la clara intención de sacudirse los recientes contratiempos. Greensmith comenzó bien el rally de 2021, ocupando el 5º lugar en la general en las primeras especiales, objetivo que quiere concretar al final del rally de este año.

Adrien Fourmaux, que participa por primera vez en el evento con maquinaria WRC de alto nivel, está animado con el reciente ritmo esgrimido en Kenya, donde ganó una especial y logró puntos en la Power Stage, un excelente prolegómeno para enfrentarse a la tierra de Estonia. Sus actuaciones en WRC2 en años anteriores han sido sólidas, logrando un podio en 2020. Su conocimiento del terreno le ayudará en su transición a las velocidades más altas que ofrece el Puma Hybrid Rally1.

Por otro lado, Jari Huttunen regresa al Fiesta Rally2 para competir en WRC2 e intentar volver al podio como materializó en Cerdeña. La aparición de Huttunen en Estonia será la anterior a su participación –recientemente anunciada– con un Ford Puma Hybrid Rally1 en el Rally Finlandia de agosto.

Además, el Rally Estonia marca la cuarta y penúltima ronda del Campeonato FIA Junior WRC, en el que seis coches Fiesta Rally3 fabricados por M-Sport Polonia lucharán para lograr la victoria, con sólo 11 puntos entre las posiciones del podio.

Rich Millener, director del equipo: «Kenya fue una prueba difícil, eso quedó claro, pero mostramos una gran velocidad aunque desafortunadamente no obtuvimos los resultados que todos esperábamos. Ahora pasamos a un rally casi opuesto, un evento muy rápido con grandes saltos. Todos los equipos han realizado un muy buen test antes del evento para prepararnos de cara a las especiales de tan alta velocidad con que se encontrarán. He recibido muchos comentarios positivos sobre el Puma en el test que hemos realizado, así que espero un buen papel durante el fin de semana. Estonia también es un gran evento con una gran cantidad de fans, informados y apasionados, por lo que también será genial para ellos ver en directo a estos nuevos y emocionantes coches Rally1».

Craig Breen: "Obviamente estoy deseando correr en Estonia, es un rally que nos ha ido bien en el pasado, logrando el podio un par de veces. Los últimos dos años, como parte del campeonato mundial, también logramos traer a casa dos podios más. Honestamente, estoy impaciente, viene ahora una serie de tres rallies con los que estoy muy familiarizado y cómodo. ¡Son todo lo contrario a los últimos que hemos hecho! No me siento extraño corriendo en Estonia, sé de qué se trata. La semana pasada realizamos un muy buen test, el coche fue muy bien y me sentí muy cómodo desde el principio, así que estoy deseando que llegue la prueba. Los tramos se ven geniales, exigen altas velocidades, con grandes saltos y fuertes rasantes".

El Rally

  • El itinerario del evento en el Rally de Estonia se divide en cuatro días, con 24 especiales que suman una distancia total de 313,84 km.
  • Una superespecial - Tartu (1,66 km) - el jueves por la noche da comienzo a la acción en el Rally.
  • El viernes es el día más largo del evento, con dos pasadas por Peipsiääre (24,35 km), Mustvee (17,09 km), Raanitsa (21,45 km) y Vastsemõisa (6,70 km), con un total de 139,18 km.
  • El itinerario del sábado consiste en dos bucles de cuatro especiales nuevas, seguidas de otra pasadas por la superespecial de Tartu.
  • El evento concluye el domingo con seis tramos finales, y las tripulaciones se enfrentarán dos veces a Tartu Vald (6,56 km), Kanepi (16,48 km) y Kambja (15,95 km).

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