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EL CORAZÓN DE LAMBORGHINI: LA HISTORIA DEL V12 ATMOSFÉRICO ANTES DE LA HIBRIDACIÓN

El motor V12 atmosférico ha estado en el corazón de las líneas de productos más prestigiosas de Lamborghini desde 1963; de hecho, hasta la fecha sólo se han producido dos diseños del motor para los superdeportivos. El primero, concebido por Giotto Bizzarrini, era prácticamente un motor de competición "civilizado" para su uso en carretera. Debutó en el primer Lamborghini, el 350 GT. El segundo motor, diseñado desde cero pero con los principales conceptos técnicos inalterados, se introdujo en el Aventador que se lanzó en 2011. Supuso un importante paso tecnológico para la empresa, estableciendo nuevos estándares en términos de potencia y fiabilidad.

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El primer motor fue objeto de un importante número de modificaciones y evoluciones a lo largo de su vida útil, con el fin de ofrecer una mayor potencia y, posteriormente, reducir considerablemente el consumo de combustible y las emisiones. Entre 1963 y 2010, el motor se utilizó en diferentes posiciones. Al principio estaba montado en la parte delantera en el 350 GT, 400 GT y el Espada. Se desarrolló utilizando aluminio para las culatas, el cárter y los pistones para reducir el peso a 232 kg. Posteriormente, el motor se utilizó en una disposición de motor central trasero, girado 90 grados a una orientación transversal en el Miura. Después, a partir del Countach, se giró otros 90 grados a una posición longitudinal trasera-media para ayudar a equilibrar la distribución del peso.

A medida que aumentaba el tamaño del motor, de 3,5 litros en el 350 GT a 6,5 litros en el Murciélago, se hizo cada vez más necesario reducir el peso del motor. Con este fin, se introdujeron nuevos materiales y nuevas tecnologías para rebajar el motor en el chasis. En la actualidad, el V12 es el corazón de los Lamborghini Aventador, Sián y Countach LPI 800-4, así como del Essenza SCV12, el coche de pista en el que rinde 830 CV.

El comienzo de un legado espectacular

Desde sus inicios, el motor V12 ha sido considerado el más refinado y prestigioso de los propulsores, más aún desde que se montaron en Lamborghinis. Bizzarrini creó un V12 que debía dar a la empresa la oportunidad de entrar en el mundo de las carreras. En su lugar, Ferruccio Lamborghini optó por convertirlo en un motor de producción para su nuevo modelo, y así comenzó la historia de amor que continúa hasta nuestros días.

"La historia de Lamborghini nació con el V12", declara Maurizio Reggiani, antiguo Director Técnico de Lamborghini. "Está claro que en los años 60, el V12 representaba la excelencia de la tecnología, el lujo y la deportividad de todo automóvil".

Tras el 350 GT y sus derivados, el V12 se montó en el Miura en 1966, el Countach en 1971 y el Diablo en 1990 antes de encontrar su hogar definitivo en el Murciélago. La versatilidad del motor quedó demostrada cuando los ingenieros montaron una versión de 5,2 litros del motor en el LM 002, el primer Super SUV de Lamborghini, en 1986. También se fabricó una versión especial y única del LM 002, con un motor V12 de 7,2 litros y 700 CV, que suele utilizarse en las embarcaciones de competición en alta mar.

Un cambio radical de mentalidad

Gracias a la solución del doble árbol de levas en cabeza para cada bancada de cilindros, una primicia en los motores diseñados para coches de serie, se pudo aumentar el ángulo en "V" del motor, lo que permitió bajar el centro de gravedad. En el caso del Miura, se optó por la disposición transversal trasera del motor central para lograr una mejor distribución del peso y acortar la distancia entre ejes del coche. La caja de cambios y la carcasa del diferencial se integraron en la cadena cinemática, lo que contribuyó a hacer más compacto el conjunto general de este legendario superdeportivo.

La distribución del peso es clave

Con vistas a mejorar aún más la distribución del peso del Countach, el equipo de diseño utilizó el mismo motor, pero lo reubicó en posición central trasera y lo giró 90 grados más, básicamente 180 grados en comparación con el primer 350 GT. Montaron la caja de cambios delante del motor, prácticamente "en el habitáculo". En su versión final, la cilindrada del Countach había aumentado hasta los 5,2 litros. Con el modelo de 1986, el V12 montado en el Countach también se homologó en el mercado estadounidense. Este hito se consiguió gracias a la inyección electrónica de combustible, que sustituyó a los carburadores en los mercados donde la normativa anticontaminación era más estricta.

"Con el aumento de cilindrada, el motor se hizo más largo, y eso significaba tener que desplazar el centro de gravedad hacia la parte trasera del coche", comenta Reggiani. "Esto hacía que fuera más difícil de conducir, y que tuviera un mayor sobreviraje. Se revolucionó el diseño, utilizando el motor para desplazar el centro de gravedad. El motor del Countach es realmente el primero de una generación de motores que siguen existiendo hoy en día en cuanto a disposición del sistema de propulsión y posición en el vehículo".

Satisfacer las exigencias de la tracción a las cuatro ruedas

En 1985 se empezó a trabajar en el desarrollo del V12 como preparación para su uso en el nuevo superdeportivo Diablo, que debutaría en 1990 con una cilindrada aumentada a 5,7 litros y una potencia de 492 CV a 6.800 rpm. En su versión VT presentada en 1993, el Diablo fue el primer superdeportivo de Lamborghini en estar disponible también en versión de tracción a las cuatro ruedas. El Diablo SV-R, por su parte, fue creado para competir en el Trofeo Super Sport, que debutó como una prueba de apoyo a las 24 Horas de Le Mans de 1996. Treinta y dos Diablo SV-R participaron en el que fue el mayor programa de carreras de Lamborghini antes del campeonato Super Trofeo inaugurado en 2009.

El Diablo GT de 1998, el primer modelo Diablo en incorporar los rasgos de estilo de la segunda generación que debutaría en 1999, introdujo importantes mejoras técnicas en el motor. Cabe destacar la adopción de un cuerpo de mariposa individual para cada cilindro, una elección dictada por el deseo de mejorar la respuesta de aceleración del motor. Este cambio fue tan significativo como futurista, teniendo en cuenta que una tecnología similar se ha integrado en el nuevo Huracán GT3 que competirá en 2023.

Nuevos desafíos con la llegada del Murciélago

Con la adquisición de Audi de una participación mayoritaria de Lamborghini, se inició un periodo de cambios radicales. Los nuevos propietarios eran conscientes de la necesidad de Lamborghini de mantener su identidad y exclusividad. "Fuimos capaces de crear una relación entre Audi y Lamborghini que establecía límites, pero también respetaba las necesidades", afirma Reggiani. "Desde el principio, Audi entendió lo que podía pedir a Lamborghini y lo que no, creando un equilibrio que permitió a ambas empresas mejorar potenciando sus diferencias". La especificidad de Lamborghini, percibida tanto por los accionistas como por las demás marcas del grupo, ha sido una de las claves de nuestro éxito. Lo que pudimos demostrar con el desarrollo del V12 nos dio la confianza que nos permitió poner a punto el V10 que debutó en el Gallardo y desarrollar todos nuestros demás productos de una forma inconfundiblemente Lamborghini".

Bajo la nueva propiedad, se adoptó un enfoque diferente para la evolución del V12. De conseguir una gran potencia, se pasó a centrar la atención en la eficiencia volumétrica para cumplir las normativas cada vez más estrictas. Un ejemplo es el del Murciélago, que se presentó en 2001 con un motor V12 de 6,2 litros que rendía 580 CV. Se actualizó en 2007 con una cilindrada aumentada a 6,5 litros y era capaz de generar unos impresionantes 670 CV. Además, el coche era 100 kg más ligero y el motor, mejorado en varias áreas, estaba equipado con lubricación por cárter seco con recirculación de aceite mediante bombas de recuperación. Esto permitió a Lamborghini reducir la distancia entre el cigüeñal y la parte inferior del coche, lo que se tradujo en una mejor maniobrabilidad.

El desarrollo del motor V12 para el Murciélago permitió a Lamborghini encontrar su propio lugar en el reino de Audi, pero fue la decisión de diseñar un nuevo V12 desde cero, después de 45 años, lo que permitió a los diseñadores de Lamborghini fijarse nuevas metas y aprovechar nuevas oportunidades.

Diseño limpio para el Aventador

"Cuando se diseña un motor desde cero, lo que hay que tener en cuenta desde el principio son las condiciones límite que tiene que ser capaz de soportar en todos los campos de uso y desde todos los puntos de vista", explica Reggiani. "Para Lamborghini, el Aventador fue como un ensayo general para demostrar que podíamos conseguir potencia, peso y prestaciones, pero también la fiabilidad que nos exigía el Grupo. Los resultados hablan por sí solos. Hemos vendido aproximadamente el doble de coches de los que se estimaron inicialmente, y esto es un buen indicador del éxito que ha tenido el Aventador. A pesar de las modificaciones y mejoras introducidas a lo largo de los años, desde el punto de vista de la ingeniería, el motor es exactamente el mismo».

"Cuando empezamos a trabajar en el Murciélago, teníamos motores de 6,52 litros y una media de 620-640 CV. Con el Aventador, empezamos con 6,5 litros y 700 CV, sabiendo que, a lo largo de la vida prevista del modelo, la potencia tendría que aumentar al menos un 10%, así que era un gran reto. También tuvimos que tener en cuenta las normas de emisiones Euro 5 y el hecho de que, para este primer proyecto de un nuevo motor Lamborghini bajo el paraguas de Audi, teníamos que cumplir todos los requisitos exigidos por el Grupo".

El motor del Aventador se presentó en 2011, con una potencia de 690 CV a 8.250 rpm y una cilindrada de 6,5 litros. Después se modificó para el LP 700-4 en 2013, el LP 750-4 en 2015 y el Superveloce en 2016. Con la llegada del SVJ en 2019, la potencia del motor aumentó a 759 CV, y en el Ultimae de 2021, el último de los Aventador de calle, a 780 CV. El mismo motor se monta también en el Essenza, un coche exclusivo para pista que no está sujeto a las limitaciones de la homologación para uso en carretera. En esta configuración, el motor alcanza los 830 CV, una auténtica maravilla de la ingeniería moderna. "La máxima expresión de nuestro V12 se alcanzó con el Essenza V12, donde el mismo motor es capaz de producir 830 CV", comenta Reggiani. "El motor es el mismo, pero la contrapresión de escape es menor porque no tienes los filtros ni los elementos de aislamiento acústico, y el filtro de admisión tiene menos caída de presión, por lo que tienes más eficiencia volumétrica. Desde el punto de vista de la construcción, el éxito de este V12 es la prueba de que un buen motor desde el principio es capaz de proporcionar algo único en términos de emoción y potencia, un potencial que es evidente en términos de termodinámica y componentes mecánicos".

El Aventador fue el último Lamborghini con motor V12 atmosférico puro antes de que el próximo capítulo híbrido se ponga en marcha en el primer trimestre de 2023.

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