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Maratón de pruebas: la nueva generación del Opel Astra entra en la recta final

  • Círculo Polar Ártico: pruebas dinámicas y de comportamiento térmico a -30oC en la Laponia sueca
  • Centro de pruebas de Dudenhofen: chasis desarrollado en Alemania para conseguir la mayor seguridad y confort
  • Laboratorio de EMC en Rüsselsheim: resistencia a las ondas electromagnéticas

El desarrollo del nuevo Opel Astra encara su fase final y el estreno de la undécima generación del compacto más vendido de la marca alemana se producirá en unas pocas semanas. Creado inicialmente con la ayuda del diseño asistido por ordenador -como todos los automóviles modernos-, desde el pasado invierno el nuevo modelo se ha sometido a todo tipo de pruebas, se ha afinado su puesta a punto y se ha validado en condiciones de uso reales. Ahora, el nuevo Astra entra en la recta final de lo que ha sido un auténtico maratón de pruebas.

Los ingenieros de Opel han probado los prototipos y vehículos de desarrollo del nuevo Astra en las heladas carreteras y congelado invierno de la Laponia sueca. Más cerca de casa, han recorrido sin descanso las pistas de pruebas del Centro de Pruebas de Dudenhofen y, más recientemente, han acometido las pruebas de validación en carreteras abiertas al tráfico en la región del Rin-Meno acompañados por altos directivos de la marca. Al mismo tiempo, el nuevo Astra se ha sometido a las últimas pruebas en el laboratorio de EMC (Compatibilidad Electromagnética) de Rüsselsheim antes de recibir la homologación para su comercialización.

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«El exigente programa de pruebas del nuevo Astra marcha excepcionalmente bien», afirma Mariella Vogler, Astra Chief Engineer. «El equipo de desarrollo, que, por cierto, está formado por más mujeres ingenieras que nunca, ha creado una nueva generación del Astra, sin concesiones, que entusiasmará más que nunca a sus conductores».

Con el nuevo Astra, Opel demuestra la precisión alemana en cada detalle y apunta directamente a lo más alto del segmento de los compactos. Su diseño audaz y puro, sus tecnologías de vanguardia y su gama mecánica -incluida la propulsión híbrida enchufable- lo convertirán en una referencia en su categoría.

Pruebas de invierno: elevados confort y seguridad en todo tipo de condiciones

Invierno 2020/2021 en Suecia. Como es habitual en esta época del año, Laponia se convierte en un destino de viaje frecuente para los ingenieros de Opel. En esta ocasión han llevado consigo la próxima generación del Astra. A temperaturas de hasta -30ºC, los expertos en chasis han dado vueltas y vueltas sobre la resbaladiza superficie de unos circuitos especialmente preparados para afinar al máximo los sistemas electrónicos de estabilidad, tracción y antibloqueo de frenos. El objetivo: que el nuevo Astra se comporte en cualquier situación de forma segura y consistente, independientemente de la superficie por la que transite, ya sea sobre hielo, nieve, aguanieve, asfalto húmedo o seco. O en otras palabras, que se comporte como un Opel, independientemente de las condiciones.

«En el desarrollo nos hemos asegurado de que la nueva generación del Astra ofrezca de nuevo a los conductores y a sus pasajeros un gran confort y mucha diversión al volante», expone Andreas Holl, Head of Vehicle Dynamics de Opel. «Por un lado, nuestro sofisticado y dinámico diseño garantiza que los ocupantes siempre se sientan seguros, incluso a velocidades elevadas en autopista. Por otro, ofrece mucho confort -incluso sobre firmes muy deteriorados- para poder ofrecer una experiencia de conducción que transmita confianza».

Durante su estancia en Laponia este año, los especialistas en chasis de Opel han estado acompañados por sus colegas de «HVAC» (calefacción, ventilación y aire acondicionado). Uno de los objetivos de HVAC es asegurarse de que el habitáculo se calienta rápidamente. Por ello, han controlado la disipación del calor del motor del nuevo Astra, el flujo de refrigeración, el rendimiento del núcleo del calentador y el flujo de aire del ventilador, así como el volante con calefacción y la calefacción de los asientos delanteros y traseros.

Pero las pruebas de calentamiento no sólo se realizan para que los usuarios sientan calidez y confort climáticos en las frías mañanas de invierno. Las prestaciones de la calefacción también están definidas con precisión por la normativa y por las aún más estrictas normas de seguridad internas, que establecen que el parabrisas y las ventanillas laterales congeladas de un Opel deben quedar libres de hielo y niebla en el menor tiempo posible para garantizar una visibilidad segura para el conductor.

Además, como la próxima generación del Astra como híbrido enchufable jugará un importante papel en la continua electrificación de la gama de productos de Opel, los ingenieros también han estudiado los tiempos de calentamiento de la batería de iones de litio, para asegurarse que el rendimiento de las celdas cumple con los niveles de la experiencia de conducción eléctrica incluso con bajas temperaturas.

Centro de pruebas de Dudenhofen: test dentro y fuera de los circuitos de pruebas

En el Centro de Pruebas de Dudenhofen, en Alemania, se evalúan prestaciones de otro tipo. Los ingenieros del centro de competencia de «ADAS» (Sistemas Automatizados de Asistencia a la Conducción) de Rüsselsheim han utilizado el anillo de alta velocidad y la larga recta del campo de pruebas para calibrar las avanzadas tecnologías del nuevo Astra, desde el control de crucero adaptativo y la frenada de emergencia, hasta la alerta de colisión frontal con frenado automático de emergencia y la alerta de tráfico trasero cruzado.

Las unidades preserie que se han utilizado en estas pruebas también han tenido que alcanzar un alto nivel en la larga recta de Dudenhofen. Aquí, como todos los Opel, la nueva generación del Astra ha tenido que demostrar que es «a prueba de Autobahn», lo que significa que debe permitir un control fácil y con total estabilidad en fuertes frenadas a velocidades muy por encima de 140 km/h. Mientras se han llevado a cabo las pruebas a alta velocidad en el anillo, los ingenieros de Opel también han aprovechado para evaluar componentes como el capó y los limpiaparabrisas. No se permite que nada flamee, vibre o genere ruidos molestos.

Después de sudar un poco en las pruebas de conducción a alta velocidad, el nuevo Astra se enfrió en un canal de conducción de agua a diferentes profundidades, desde un mínimo de 25 centímetros. A pesar de empujar una gran ola de agua al frente, el coche de pruebas no puede «inhalar» ni «tragar» nada de agua: la mecánica, el sistema eléctrico y todos componentes bajo el capó deben estar protegidos del agua.

El nuevo Astra no ha tenido un momento de respiro, ni siquiera al salir de las pistas de pruebas. A pesar de las «torturas» a las que se ha sometido en el anillo de alta velocidad, el circuito de conducción o en el canal de conducción de agua, los ingenieros de Opel también han llevado los vehículos de prueba a la cámara climática de Dudenhofen. Esta instalación de pruebas climáticas permite evaluar bajo condiciones extremas el funcionamiento de los vehículos, sus subsistemas y componentes. En el caso de la nueva generación del Astra, la cámara climática ha servido para probar la estanqueidad del coche frente al polvo y la arena.

Además de la cámara climática, Opel también ha llevado a cabo ensayos con el nuevo Astra en un túnel de pruebas aerodinámicas y climáticas para validar sus capacidades bajo diversas condiciones de funcionamiento. Por ejemplo, en el túnel de pruebas aerodinámicas y climáticas se simula la conducción en atascos, en la subida o bajada de pendientes pronunciadas para probar la refrigeración de los frenos. Los ingenieros incluso pueden averiguar si los remolinos de nieve que se generan en el frontal del coche pueden llegar a taponar las entradas de aire.

En la agenda de los directivos: pruebas de validación de conducción por la ciudad natal de Opel

Durante la actual fase de pruebas no están programadas condiciones climáticas en las que intervengan el polvo, la arena o la nieve. Las pruebas de validación se llevan a cabo con prototipos y coches laboratorio en varias etapas del desarrollo del nuevo modelo. Sirven para verificar los sistemas y subsistemas y validar su integración general en el coche. A medida que el desarrollo se acerca a su fase final, al equipo multifuncional de ingenieros y técnicos se unen los miembros de la alta dirección, incluido el máximo responsable de la compañía, el director general de Opel, Michael Lohscheller.

Las últimas pruebas de validación del nuevo Astra, aún camuflado, se han desarrollado en junio por carreteras públicas en la región del Rin-Meno, en los alrededores de Rüsselsheim, la ciudad natal de Opel y donde se sitúa la primigenia fábrica.

Invulnerabilidad electromagnética: requisito para la homologación

Mientras algunos prototipos y las unidades preserie circulan por el extremo norte, en Dudenhofen, y por carreteras públicas dentro y fuera de Alemania, otros se someten a intensas comprobaciones en bancos de prueba y laboratorios en Rüsselsheim. La compatibilidad electromagnética (EMC), por ejemplo, se verifica a lo largo de todo el desarrollo. Ningún coche puede venderse en Europa si durante la fase de homologación no ha pasado las pruebas de EMC. Las pruebas de EMC garantizan que los sistemas electrónicos del coche no sufran interferencias.

El equipo de Opel ha probado la invulnerabilidad a las emisiones electromagnéticas del nuevo Astra en el laboratorio de EMC de Rüsselsheim. Mientras el coche de pruebas se expone a emisiones radiadas en una amplia gama de frecuencias, los especiales materiales absorbentes de las paredes «captan» las emisiones transmitidas para que no se reflejen en la cámara. De esta forma, los ingenieros obtienen datos fiables sin interferencias. El nuevo modelo sólo tiene «luz verde», y se le concede finalmente la homologación, cuando todos sus sistemas han demostrado su invulnerabilidad a las emisiones electromagnéticas.

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